Uma baleia de esperma morta encalhada na praia de Hunstanton em Norfolk, Inglaterra, em 2016 Lindsey Parnaby / AFP / Getty

Relatório da ONU: Um milhão de extinções e colapso ecológico estão a caminho

Os números são sombrios: até um milhão de espécies podem ser extintas – muitas em meras décadas – se a humanidade não forçar governos e indústrias a limpar suas ações.

A previsão sombria vem de um resumo de um próximo relatório de biodiversidade das Nações Unidas. Embora os cientistas nos alertem há muito tempo sobre o impacto da humanidade nas espécies vegetais e animais, o Relatório Global de Avaliação dos Serviços de Biodiversidade e Ecossistemas é um dos mais abrangentes (e surpreendentes) do estado dos sistemas naturais do planeta, com base em milhares de estudos científicos e de autoria de centenas de especialistas internacionais.

Os números são sombrios: até um milhão de espécies podem ser extintas – muitas em meras décadas – se a humanidade não forçar governos e indústrias a limpar suas ações.

A previsão sombria vem de um resumo de um próximo relatório de biodiversidade das Nações Unidas. Embora os cientistas nos alertem há muito tempo sobre o impacto da humanidade nas espécies vegetais e animais, o Relatório Global de Avaliação dos Serviços de Biodiversidade e Ecossistemas é um dos mais abrangentes (e surpreendentes) do estado dos sistemas naturais do planeta, com base em milhares de estudos científicos e de autoria de centenas de especialistas internacionais.

Vamos começar com as más notícias.

Indo, indo, ido para sempre.

A avaliação estima que as taxas atuais de extinção podem ser centenas de vezes mais altas do que em qualquer outro momento nos últimos 10 milhões de anos. No mar, um terço dos mamíferos marinhos , corais formadores de recifes, tubarões e parentes de tubarões estão à beira. A vida em terra não está melhor. Os seres humanos alteraram significativamente três quartos da área terrestre da terra, deixando mais de meio milhão de espécies sem habitat suficiente para sobreviver. Cerca de 40% dos anfíbios estão ameaçados, e algumas de nossas espécies mais carismáticas – girafas, ursos pardos e baleias francas – precisam urgentemente de nossa ajuda. Outros, como a foca-monge do Caribe , a arara Spix e o rinoceronte branco do norte já se foram ou se apegam à existência em cativeiro.

Nossas florestas estão arrasadas.

Árvores e plantas agem como os pulmões do nosso planeta, “inalando” dióxido de carbono e depois “expirando” oxigênio. Isso ajuda a tornar as florestas um antídoto poderoso para as mudanças climáticas, mas, de acordo com a avaliação, destruímos um terço da cobertura florestal do planeta apenas nos últimos dois séculos. Os maiores culpados – as indústrias madeireira, agrícola e de biomassa – não mostram sinais de desaceleração.

Registramos mais de um milhão de acres das florestas boreais do Canadá a cada ano para fabricar produtos de uso único, como papel higiênico. Na América do Sul, queimamos algumas das florestas tropicais mais densas e biologicamente diversas para dar mais espaço à agricultura e à criação de gado . Além de oxigênio, as florestas são vitais para a vida na terra de inúmeras formas, apoiando milhões de espécies-de antas para tigres de corujas de orangotangos .

Os oceanos estão vazios.

Nos últimos 50 anos, a pesca teve o maior impacto na vida marinha. Estamos pescando em excesso um terço dos estoques pesqueiros do mundo e outros 60% são pescados em seus níveis máximos sustentáveis. Nosso desenvolvimento de costas, perfuração de fundos marinhos e poluição plástica tornam os mares ainda mais inóspitos para populações saudáveis ​​de vida marinha. E esse vilão familiar, a poluição do carbono, está acidificando e aquecendo os oceanos . Juntas, essas ameaças colocam em risco algumas das bases dos ecossistemas marinhos: recifes de coral e plâncton.

Lembrete: Os humanos também serão atingidos.

Nós não existimos independentemente da natureza. Os seres humanos precisam de polinizadores para cultivar frutas e legumes, riachos de água doce e zonas úmidas para fornecer e filtrar água potável, solos férteis para atender às nossas demandas agrícolas, florestas para fornecer medicamentos e oceanos para fornecer alimentos. Um milhão de extinções pendentes é uma enorme ameaça à nossa própria qualidade de vida neste planeta – e à nossa existência contínua nele.

Mas não se desespere!

As leis de conservação funcionam – se permitirmos.

A Lei de Espécies Ameaçadas tem uma taxa de sucesso de 99% . O significado, uma vez listado, 99% das espécies até agora evitou a extinção. O fortalecimento da ESA e leis internacionais similares podem restringir a caça furtiva, a caça a troféus, a sobrepesca e a destruição de habitats. Alguns dos principais grupos de conservação do mundo, incluindo o NRDC, já pediram a proteção de 30% das terras e oceanos do mundo até 2030. Vamos começar.

Andar a falar.

Os governos precisam transferir subsídios e incentivos das indústrias poluidoras e extrativas para políticas que protejam e restaurem seus sistemas naturais. Os Estados Unidos, por exemplo, poderiam promover práticas agrícolas sustentáveis ​​e acabar com subsídios pesados ​​para indústrias de monocultura, como o milho, que esgota o solo e prejudica os ecossistemas. O país também pode mudar suas políticas de energia para forçar uma transição rápida para fontes renováveis, em vez de incentivar a indústria de combustíveis fósseis a continuar a perfurar, minerar e aquecer o planeta.

Os povos indígenas podem liderar o caminho.

O relatório conclui que as terras gerenciadas por comunidades indígenas geralmente são mais saudáveis ​​do que quando administradas por entidades governamentais ou corporativas. Basta olhar para o Refúgio Nacional da Vida Selvagem do Ártico, onde os nativos de Gwich’in estão lutando para proteger a planície costeira, os rebanhos de porco-espinho e seu antigo modo de vida das tentativas do governo de abrir a região à perfuração de petróleo e gás . Já passou do tempo em que começamos a ouvir as pessoas que vivem e dependem dessas terras, algumas das últimas paisagens quase intocadas do mundo, sobre como melhor mantê-las dessa maneira.

Conclusão: podemos consertar isso.

O relatório conclui que temos o poder de interromper a catástrofe ecológica projetada, mas exigirá uma mudança de paradigma – uma reorganização radical de nossos sistemas tecnológico, econômico, social e econômico. Adeus indústrias extrativas, como mineração, biomassa, extração de madeira e combustíveis fósseis, e olá reciclagem, fontes renováveis ​​e reutilizáveis. Devemos reduzir nossas taxas de consumo em geral, mas principalmente de bens de uso único e de uso intensivo de recursos (abandonar nossos hábitos de plástico é apenas o começo). Serão necessárias compensações – digamos, menos carne para mais florestas e mais transporte público para menos poluição -. E devemos, acima de tudo, fazer dos sistemas naturais do planeta uma das principais prioridades em nossas lutas coletivas por um mundo melhor. Qualquer coisa menos não serve.