Donald Trump fala no Rose Garden na Casa Branca na terça-feira em Washington DC. Fotografia: Alex Wong / Getty Images

A decisão de Trump de cortar o financiamento da OMS é um ato de vandalismo internacional

Andy Gawthorpe

Em uma paródia do nacionalismo autodestrutivo, Donald Trump decidiu ontem (14/04) que  no meio de uma emergência de saúde global sem precedentes era o momento perfeito para retirar o financiamento americano da organização cujo trabalho é combater as calamidades globais de saúde. Sua decisão de suspender contribuições para a Organização Mundial da Saúde – OMS é um ato extraordinário de abdicação moral e vandalismo internacional, numa época em que o mundo precisa desesperadamente encontrar meios de trabalhar juntos para combater uma ameaça global sem precedentes.

Problemas globais exigem soluções globais. O Covid-19 não respeita fronteiras – mesmo as fechadas – e sua transmissão contínua em qualquer lugar representa uma ameaça à saúde em todos os lugares. Ainda estamos na primeira fase da crise, na qual os países se concentram principalmente em conter a onda inicial de surtos domésticos. Se esses esforços não forem em vão, será necessária uma cooperação internacional intensiva para levar a experiência e os recursos para onde eles são mais necessários – especialmente porque a doença se enraíza em países pobres do Sul Global.

A OMS é a única organização no mundo com a rede e a experiência para executar efetivamente essa tarefa. E existe um amplo precedente para que a organização produza resultados, mesmo em meio a conflitos geopolíticos e tensões entre os principais países do mundo. Nas décadas de 1960 e 1970, os Estados Unidos e a União Soviética trabalharam juntos para fornecer à OMS os recursos necessários para erradicar a varíola, uma doença que afligia cerca de 50 milhões de pessoas por ano no início da década de 1950 e não mais ameaçava a humanidade. 1977.

A varíola era uma doença muito diferente da Covid-19, mas a erradicação bem-sucedida do mundo demonstra o que as organizações internacionais podem realizar quando os governos decidem colocar disputas geopolíticas e políticas mesquinhas de lado para resolver um problema que os ameaça a todos. Para o país mais rico do mundo, decidir usar seu poder, riqueza e influência para minar ativamente, em vez de apoiar generosamente tais esforços hoje em dia, é um ato de cegueira moral com poucos paralelos na recente diplomacia americana.

A falta de cooperação internacional na luta contra o Covid-19 corre o risco de repetir os erros da Grande Depressão, quando muitos países colocam barreiras comerciais em uma tentativa equivocada de proteger suas próprias economias. O resultado foi uma devastação econômica ainda maior para todos e um colapso na confiança internacional. Em comparação, a resposta internacional à crise financeira global de 2008 foi coordenada e eficaz, diminuindo o impacto do choque econômico. Hoje, o mundo enfrenta uma crise econômica que pode rivalizar com a Grande Depressão e uma crise de saúde global diferente de tudo na história da globalização moderna, e sua resposta se parece muito mais com a década de 1930 do que em 2008.

O fato de as decisões de Trump estarem sendo conduzidas de forma tão transparente por seus pequenos problemas políticos domésticos sugere que o mundo não deve procurar Washington para fornecer liderança responsável tão cedo. Trump agora culpa a OMS por ser insuficientemente crítica à resposta precoce da China ao vírus, mas ele próprio elogiou a cooperação da China com a OMS e elogiou separadamente Pequim ainda no final de março – antes de começar a se debater nas pesquisas e precisava de maneiras de explicar suas próprias falhas. Um presidente que usou um briefing diário de saúde pública para mostrar um vídeo de propaganda elogiando sua própria resposta à doença não é um pensamento nos termos globais visionários necessários para enfrentar esta crise.

O nacionalismo e a miopia do governo Trump são particularmente preocupantes à medida que o mundo avança para a próxima fase da epidemia de Covid-19, quando muitos países passam da onda inicial e têm tempo para considerar a situação além de suas próprias margens. Se os governos decidirem se concentrar apenas em suas próprias situações domésticas – até mesmo acumulando suprimentos médicos para se proteger contra futuras ondas da infecção -, eles correm o risco de permitir que uma tragédia se desenvolva em outro lugar e, finalmente, retornem às suas próprias margens.

A história nos ensina que o tipo de ação coletiva necessária para enfrentar essa crise não surgirá espontaneamente – ela deve ser construída dolorosamente, passo a passo, por países que confiam uns nos outros e são capazes de olhar além de seus próprios interesses imediatos. Muitas vezes, exige um pioneiro que esteja disposto a correr o risco de agir primeiro e contar com a convocação de outras pessoas. Os presidentes anteriores perceberam que, com o grande poder dos Estados Unidos, vinham grandes responsabilidades, e muitas vezes chegavam a momentos como esses – ou pelo menos tentavam.

No entanto, o atual ocupante da Casa Branca passou todo o seu mandato promovendo parcerias internacionais, destruindo a reputação da América como ator responsável e digno de confiança nos assuntos mundiais e deixando claro que não tem interesse em aceitar a responsabilidade que advém de ser o líder da país mais rico e influente do mundo. Ele quer tornar a América “ótima”, mas sua concepção de grandeza seria irreconhecível para qualquer outro presidente do pós-guerra. Se o vandalismo internacional é tudo o que ele tem a oferecer diante da maior crise global de uma geração, então o mundo em que habitamos também poderá estar em breve.

*Andy Gawthorpe é um historiador dos Estados Unidos na Universidade de Leiden, na Holanda